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Les « phrasal verbs » en anglais : incontournables

Article rédigé par : le 13 février 2014.

Prenez un verbe tout simple en anglais – to go –  et rajoutez-lui n’importe quelle préposition – away, off, over, etc. – et vous obtiendrez à chaque fois un sens différent. Pas évidents pour les francophones, ces verbes à particules font pourtant partie intégrante de la langue anglaise.

source : www.memrise.com

source : www.memrise.com

 

Avez-vous écouté le discours de Barack Obama sur l’état de l’ Union – State of the Union speech – le 29 janvier dernier? Dans son allocution, le président des États-Unis évoque la situation des femmes en milieu de travail : « Women make up about half or our workforce (…). It is time to do away with workplace policies that belong in a Mad Men episode. »

Outre la référence  amusante à la célèbre série américaine, on appréciera aussi la simplicité et l’efficacité de son langage. On a ici deux verbes ultra simples – to make et to do – auxquels on adjoint une préposition – up et away – pour former des verbes précis, efficaces et typiquement anglo-saxons.

Ces verbes sont ce qu’ on appelle des phrasal verbs ou verbes à particules. On les retrouve partout en anglais.  Un conseil : si vous voulez améliorer votre communication, apprenez à les manipuler. D’une part, vous pourrez ainsi parler un meilleur anglais, d’autre part vous comprendrez mieux votre interlocuteur anglophone qui lui, les utilisera naturellement.

Comme il y en a des centaines, il est  impossible d’en faire une liste exhaustive. J’ai donc choisi de vous en présenter quelques-uns à partir des verbes les plus simples, comme dans le discours de Barack Obama :

  • To make up : composer – constituer ~ Women make up half of our workforce.
  • To do away with : se débarrasser de ~ .It is time to do away with workplace policies that belong in a Mad Men episode.
  • To call off : annuler ~ The meeting has been called off. No one could attend.
  • To come up with : trouver, imaginer, inventer ~ I will have to come up with a solution to that problem.
  • To find out : découvrir, apprendre ~ I have just found out that John was not coming to the party.
  • To go over : relire , examiner ~ I usually go over my presentation several times before delivering it.
  • To look down on : prendre quelqu’un de haut ~ It is wrong to look down on people less fortunate than yourself.
  • To put off : reporter ~ Shall we put off our meeting to next week? I am just too busy this week.
  • To take over : reprendre ~ This department has performed so much better since Emma took over. She’s a great manager!

Voici juste quelques exemples. Vous aurez compris que, selon la préposition adjointe au verbe, ceui-ci perd son sens premier pour prendre un tout autre sens, bien différent de celui d’origine. De plus, selon les contextes, un même phrasal verb peut avoir plusieurs significations.

À vous donc de vous familiariser avec ces formes verbales. Ne les évitez pas,  bien au contraire, utilisez-les le plus souvent possible. Vous remarquerez que la qualité de votre anglais s’en ressentira. Et même si cela peut vous sembler un peu ardu, je n’ai qu’un conseil pour vous : Don’t give up! It will pay off!

3 Commentaires

  1. thanks
    Theses exercices are very interesting and I won’t give up with my english
    Francine

  2. thanks a lot for what u ‘ve done for us let say « pressed to the wall,dying,but fighting back » claude Mc kay.

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